Canada winter

Op m’n wishlist: de ultieme winter in Canada beleven

Ik heb jarenlang geroepen dat ik een zonmeisje ben. Een week lang doorbrengen in de kou? Mij niet gezien. Tot voor kort dan: nadat ik meer en meer positieve verhalen heb gehoord van mensen die voor het eerst gingen wintersporten, begint het nu ook bij mij te kriebelen. Maar als ik het doe, wil ik het wel goed doen. Leuk hoor, de Alpen, maar eigenlijk lijkt me een weekje skiën tijdens de Canadese winter veel vetter. Er is heel veel te doen, en wat blijkt: het is nog goed te betalen ook! 

Canada is groot. Heel groot. En dat biedt ook gelijk veel mogelijkheden om te skiën of te snowboarden, al steekt één gebied wel echt met kop en schouders boven de rest uit: de Canadese Rockies! En dit is waarom:

  • Praktisch: KLM vliegt tot drie keer per week met een directe vlucht van Schiphol naar Edmonton International Airport. Ik vind de tijdsduur trouwens ook heel erg meevallen: het is ‘maar’ 8,5 uur vliegen;
  • Het is er – zeker in verhouding met de populaire Europese skigebieden – onwijs rustig. Je hoeft niet bang te zijn dat je als beginneling heel erg moet oppassen anderen omver te blazen met je net opgedane skills. Er is meer dan genoeg ruimte voor iedereen!
  • Dat betekent ook, heel fijn voor ongeduldige mensen zoals ik, dat je vrijwel nooit hoeft te wachten in de rij voor de skilift;
  • Er is een grote diversiteit aan pistes: alleen al in Marmot Basin zijn er 86 afdalingen te vinden;
  • En als ik een hele grote daredevil blijk, dan zou ik ook gewoon off-piste mogen gaan: in totaal is er 678 hectare aan bergen en sneeuw beschikbaar;
  • Over sneeuw gesproken: in de Canadese Rockies ligt zogenoemde ‘powder snow‘. Omdat hier geen neerslag valt blijft de sneeuw altijd poederig en droog. Geen vieze bendes of ijsbanen, waardoor je veel fijner skiet. En het ziet er daarnaast gewoon heel erg mooi uit;
  • Niet heel relevant voor mij als beginneling, maar toch mooi genomen: je mag als je met KLM naar Edmonton vliegt gratis je eigen ski’s of snowboard meenemen;
  • De omgeving is prachtig: door de rust heb je altijd een grandioos uitzicht. Ook ligt het skigebied in een van de grootste nationale parken van Canada, Jasper National Park (zie hieronder), in de Canadese Rockies. Maar ook het bruisende Edmonton is vlakbij. Dus als ik toch niet echt aanleg voor skitalent heb, hoef ik me zeker niet te vervelen;
  • Met een beetje geluk kun je er zelfs het noorderlicht spotten;
  • Ook niet geheel onbelangrijk: de prijzen vallen echt onwijs mee (zie einde artikel)!

Kijk nou hoe mooi het hier is:

Marmot Basin

Beeld: Ski Marmot Basin

Winter in Canada

Beeld: Ski Marmot Basin

Winter in Canada

Beeld: Ski Marmot Basin

Marmot Basin

Beeld: Ski Marmot Basin

DE OMGEVING IN WINTERS CANADA

Maar er is meer dan alleen skiën en snowboarden! Denk eens aan:

Edmonton

Wil je je na al dat skiën graag even onderdompelen in wat meer stedelijke sferen? Ga dan naar Edmonton! De stad staat bekend om haar vele festivals en culturele aanbod. Alleen al in de wintermaanden worden er 25 festivals georganiseerd, zoals Alberta Legislature, waarbij je helemaal in de wintersferen komt door de vele lichtjes, het schaatsen in het park en de gigantische kerstboom. Of het Edmonton Comedy Festival, waarbij er vier dagen lang comedians op zes verschillende podia staan. Maar mijn grote favoriet: het Ice on Whyte Festival, waarbij je onder andere op een gigantische ijsglijbaan naar beneden kan zoeven.

Maar ook voor shopliefhebbers is dit de place to be: zo vind je hier West Edmonton Mall, het grootste overdekte winkelcentrum van Noord-Amerika. Woon een ijshockeywedstrijd bij van de Edmonton Oilers of doe helemaal gek en maak een helikoptervlucht boven de stad. De vijfde stad van Canada telt trouwens ook ontelbaar veel hotspots voor goede koffie en lekker eten. Toch wél wat natuur meepakken? Bezoek dan zeker ook Elk Island National Park en de Riviervallei, het grootste stadspark van Edmonton.

Edmonton in de winter

Beeld: Explore Edmonton

Edmonton in de winter

Beeld: Explore Edmonton

Jasper National Park

Jasper National Park is met 10.878 km2 het grootste nationale park dat in de Canadese Rocky Mountains ligt. Naast de skipistes staat Jasper bekend om de vele (bevroren) meren, watervallen, gletsjers en bomen, én de grote hoeveelheid aan wildlife die je hier tegen kunt komen! Denk bijvoorbeeld aan rendieren, bevers, elanden en wolven, maar ook wapiti’s en coyotes. Mocht je een huurauto hebben dan kun je het beste Icefields Parkway volgen; zo kom je vanzelf langs bijna alle highlights. Het schijnt zelfs een van de mooiste autoroutes ter wereld te zijn!

Canada winter

Beeld: Jasper Fairmont Park Lodge

Icefiels Parkway

Beeld: Mike Seehagel

 

Winterse activiteiten in Jasper National Park

Naast dat je er kunt skiën en veel kunt zien, is er ook heel veel te doen in Jasper National Park. Mijn favorieten:

  • Spot de wilde dieren met een Winter Wildlife Tour;
  • Pak de Jasper SkyTram en heb op 2200 meter hoogte een fantastisch uitzicht over het nationale park (let op: deze gaat wel pas aan het einde van het winterseizoen weer open);
  • Jasper National Park is een Dark Sky Preserve: dat is een gebied waar ‘s nachts zo goed als geen kunstlicht aanwezig is. Dat betekent: een hemel vol sterren! Vanuit Pyramid Island, Maligne Lake, Old Fort Point en de Athabasca Glacier heb je het beste uitzicht. Met een beetje geluk spot je ook nog het noorderlicht.
  • Ga mee op de Maligne Canyon Icewalk: dit is een 3,5 kilometer lange tocht die je lang bevroren watervallen en ijsgrotten brengt. Ook bezoek je de Maligne Canyon, de diepste kloof van Jasper National Park;
  • Huur een fatbike en fiets door de met sneeuw bezaaide paden. Voor beginnelingen zijn Woodpecker Trail en Cabin Lake Fire Road aanraders;
  • En mijn favoriet der favorieten: stap in een slee en laat je rondleiden door een groep husky’s.

Conclusie van dit verhaal: eigenlijk is een week veel te kort!

Jasper National Park Wildlife

Beeld: David Guenther
Jasper National Park Maligne Canyon
Beeld: Maligne Adventures

IJsgrotten Jasper National Park

Beeld: Don Henson

Dark Sky Reserve

Beeld: Jeff Bartlett

HOE DUUR IS HET?

‘Duur’ is natuurlijk een relatief begrip. Ja, een reis naar Canada is duurder dan een skivakantie net over de grens. Maar heel veel prijziger hoeft het echt niet te zijn. Verschillende reisorganisaties die reizen naar de Canadese Rockies aanbieden, hebben de handen in een geslagen en ervoor gezorgd dat er heel veel betaalbare pakketten te boeken zijn voor aankomende winter. Je vindt alle opties op het nieuwe platform Sneeuwzekerdeals.nl.

Even wat harde cijfers: een 9-daagse reis heb je via WintersportCanadaAmerika bijvoorbeeld al voor €999,- per persoon. Dat is inclusief retourvlucht met KLM, een huurauto, 7 hotelovernachtingen en een 6-daagse skipas. Dat betekent dat je eigenlijk alleen nog ter plekke je eten, drinken en eventuele uitstapjes moet zien te fixen, maar dan ben je ook gewoon klaar.

Als ik de verhalen mag geloven, schelen de prijzen echt niet zo heel veel met de Europese opties. Maar in dit geval ben je dus wel gewoon in Canada! En daar heb ik dat beetje extra geld persoonlijk graag voor over.


Zou een wintersportvakantie naar de Canadese Rockies iets voor jou zijn?



 

BLIJF OP DE HOOGTE:

   


Gratis ebook


4 thoughts on “Op m’n wishlist: de ultieme winter in Canada beleven

  1. Wauw! Die foto’s!! Het ziet er echt prachtig uit! Wintersport is niet echt mijn ding, dus qua prijs weet ik niet of dit mee of tegenvalt. Maar het lijkt me heel vet om een keer te doen, waarom dan niet gelijk in Canada ;)

    1. Ik heb zelf ook weinig ervaring met wintersporten, maar heb wel even navraag gedaan: het is wel wat duurder dan in Oostenrijk (want ja: vliegticket), maar in verhouding vind ik het wel echt goed te doen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.