Malta

9x zien en doen in Valletta, Malta

Doen in Valletta, MaltaDoen in Valletta, Malta

Het is niet de eerste stad waar je aan denkt voor een stedentrip, maar de Maltese hoofdstad biedt alles wat je nodig hebt tijdens een (lang) weekend weg: er is ontzettend veel te zien en doen in Valletta, Malta! En extra bonuspunt: alles in de stad is prima lopend te aanschouwen.

Valletta is een groot openluchtmuseum en dat met een oppervlakte van slechts 55 hectare. De 320 monumenten en een notering op de Werelderfgoedlijst van UNESCO maken het een walhalla voor wie van historie, architectuur en cultuur houdt. Tel daar de vele fantastische restaurants, heel veel zonuren en ligging aan de zee bij op, en je hebt een veelzijdige bestemming die voor vrijwel iedereen een aanrader is.

En doordat Malta zelf ook helemaal niet zo groot is (vergelijkbaar met Texel), kun je je stedentrip prima combineren met de rest van het eiland.

Lees ook: Malta: 12 highlights die je niet wilt missen >>

Eerst even praktisch:

Het is nog geen drie uurtjes vliegen naar Malta. Vanaf Schiphol vlieg je met een directe vlucht van Air Malta of KLM, vanaf Eindhoven vertrek je met RyanAir. Vergelijk ticketprijzen hier >>

Vanaf het vliegveld sta je met een taxi of transfer (die kun je hier makkelijk regelen) in ongeveer 25 minuten voor de ingang van je hotel in Valletta.

Mocht je nog een accommodatie zoeken: wij verbleven in het charmante The Vincent, een oude palazzo middenin het centrum dat is omgebouwd tot een boutique hotel. Een andere aanrader qua prijs/kwaliteitverhouding is het modern ingerichte La Falconeria Hotel. Tip: sommige kamers bieden een prachtig uitzicht over de oude stad! Klik hier voor de actuele beschikbaarheid en prijzen >>

En wat betreft het inpakken van je bagage: neem comfortabele schoenen mee! Valletta is gebouwd op meerdere heuvels, waardoor je veel zult klimmen en dalen.

Doen in Valletta, Malta
Doen in Valletta, Malta

Zien en doen in Valletta

In principe kun je alle onderstaande plekken prima op eigen gelegenheid bezoeken, maar het is hier absoluut geen straf om bij aankomst eerst aan te haken bij een wandeltour. Op deze manier krijg je én een goed beeld van de stad én hoor je ook veel meer achtergrondinformatie, waardoor een bestemming nog meer gaat leven. We kunnen je deze 3-uur durende wandeltour aanraden >>

1. Bezoek St. John’s co-Cathedral

St. John’s Co-Cathedral wordt gezien als de kroon van Malta’s vele monumenten en is een van de grootste trekpleisters van Valletta (en Malta als geheel). De kathedraal dateert uit de 16e eeuw werd gebouwd door de ridders van St. John. In eerste instantie lag de focus vooral op functionaliteit, niet op hoe het eruit zag. Dat veranderde een eeuw later, aan de binnenkant dan. Want waar het er van buiten nog steeds een beetje sober aandoet, is het interieur volledig gedecoreerd met goud, marmer, grootse beeldhouwwerken en schilderijen. Je vindt hier onder ander het gigantische kunstwerk ‘The beheading of Saint John the Baptist’ van Michelangelo Caravaggio.

St. John’s Co-Cathedral is echt must om te bezoeken als je in Valletta bent. De entree bedraagt in 2022 €15 per persoon. Kinderen tot 12 jaar mogen gratis naar binnen. Je kunt vooraf online een entreeticket reserveren. Dat kan onder andere hier >>

St. John's Co-Cathedral
Beeld: Pexels
St. John's Co-Cathedral
Beeld: Pexels

2. Valletta Waterfront

Met een beetje geluk (of ongeluk, het is maar hoe je het bekijkt) ligt er een mega groot cruiseschip in de haven, maar ook zonder dat is het Valletta Waterfront een dikke aanrader om te bezoeken. Je vindt het Valletta Waterfront aan de havenzijde van de stad. Vanuit de Barakka Gardens wandel je in tien minuten langs allerlei oude gebouwen die vroeger werden gebruikt voor opslag en door de douane. Inmiddels worden veel van deze panden gebruikt voor souvenirshops, restaurants, bars en cafés. Je zit hier top als je op het terras wil genieten van het uitzicht op een schip of de Grand Harbour!

Beeld: Pixabay

3. Underground Valletta

Deze highlight is op het moment van ons bezoek nog redelijk vers van de pers, want Underground Valletta is pas eind 2021 geopend voor publiek. Diep onder de straten van Valletta bevindt zich een stad an sich met lange tunnels, tientallen schuilplaatsen en vele stortbakken. Deze ondergrondse wereld werden in eerste instantie gebruikt voor de opslag van graan en om legertroepen ongezien te kunnen verplaatsen, maar werden ook ingezet voor wateropslag en afvoer. Later, tijdens de Tweede Wereldoorlog, verhuisde een groot deel van de inwoners van Valletta naar de ondergrondse schuilplaatsen om te kunnen ontsnappen aan de vele bommen die op het eiland werden gedropt.

De rondleiding is echt een dikke aanrader: de verhalen over de geschiedenis horen terwijl je midden in de kleine ruimtes staat waar mensen jarenlang zonder enige vorm van daglicht hebben gewoond, geeft oprecht kippenvel van top tot teen.

De tour start dagelijks op gezette tijden in het National Museum of Archeology. Reserveer je plekje alvast hier >>

Underground Valletta
Underground Valletta
Underground Valletta

4. Upper Barrakka Gardens & Saluting Battery

Een van de andere trekpleisters van Valletta: de Upper Barrakka Gardens. Deze publieke en gratis toegankelijke tuinen bieden je een fantastisch uitzicht over de Grand Harbour (of er nou een cruiseschip ligt of niet), met aangrenzend de Saluting Battery. De kanonnen werden in de 16e eeuw gebouwd en een daarvan wordt dagelijks nog afgevuurd: om 12 en om 16 uur. Je bereikt de tuinen via een trap of de Upper Barrakka-lift (kost 1 euro). Laatstgenoemde is een aanrader voor wie geen hoogtevrees heeft: de glazen lift legt een afstand van 58 meter af!

Tip: de Lower Barrakka Gardens zijn dan wel iets kleiner en minder imposant, maar daardoor ook veel minder populair: zoek je een plek om even bij te komen van alle sightseeing zonder hordes mensen om je heen, ga dan hierheen!

Upper Barrakka Gardens Valletta
Upper Barrakka Gardens Valletta

5. Strijk neer bij Caffe Cordina

Voor een heerlijk stuk taart en goede koffie wil je absoluut even neerstrijken bij Caffe Cordina. Dit café is de oudste koffietent van Valletta, gebouwd in 1837. Het heeft een groot terras waar je heerlijk zit, maar om de vroegere sferen op te snuiven wil je liever binnen plaatsnemen.

Adres: 244 Republic / Website

Valletta Malta
Valletta Malta

6. Trappen

Valletta staat gelijk aan heel veel hoogteverschillen: dat betekent ook tientallen trappen! Een aantal van deze zijn ontzettend fotogeniek en wil je op z’n minst op de kiek hebben gezet. Aanrader is onder andere de trap om de hoek bij hotel/restaurant Luciano al Porto, in St. Lucia’s Street.

Klik hier voor de precieze locatie

Valletta Malta
Valletta Malta

7. Bezoek de Three Cities

Officieel is het geen Valletta, maar het is zo dichtbij en zo’n aanrader dat je dit echt wil combineren met je bezoek aan de hoofdstad van Malta. De Three Cities vind je recht tegenover de Grand Harbour van Valletta en is de verzamelnaam van de stadjes:

  • Birgu (ook bekend als Vittoriosa)
  • Bormla (ook bekend als Cospicua)
  • Senglea (ook bekend als Isla)

De drie stadjes zijn zo ongeveer met elkaar vergroeid en alledrie een bezoek waard. Pak een lokale omgebouwde vissersboot (een Frejgatina) als je de Upper Barrakka-lift uitstapt (en loop naar de overkant van de straat) en dwaal rond in de smalle straatjes van deze eeuwenoude en vooral fotogenieke plekjes. Pak in ieder geval de Gardjola-tuinen in Senglea mee voor een geweldig uitzicht over de Grand Harbour!

Tip: ga mee met een tour met boottocht die je langs alle highlights brengt, zodat je veel meer over de Three Cities hoort. Klik hier voor meer info >>

Malta bezienswaardigheden: Three Cities
Malta bezienswaardigheden: Three Cities

8. Struin door de smalle straatjes

Als je iets wilt doen in Valletta, dan is het lekker struinen en verdwalen door de smalle straatjes van de hoofdstad van Malta. Een ding valt gelijk op: alle straten in het oude centrum zijn rechttoe, rechtaan gebouwd. Geen bocht te vinden! Dat is bewust gedaan, zodat er altijd wind door de straten heen kan waaien, ongeacht waar ‘ie vandaan komt. Sta je op een kruispunt, dan voel je op elk moment van de dag een duidelijk briesje (heerlijk op hete dagen).

Je loopt gegarandeerd langs de meest authentieke panden. Veel huizen hebben kleurrijke erkers die uitsteken over de straat, met een reden: de erkers werden destijds gebouwd voor de vrouwen die in die tijd binnen moesten blijven. Op deze manier konden ze alsnog subtiel naar buiten gluren en alles in de gaten houden.

Valletta Malta
Valletta Malta

9. Bezoek een palazzo

Last but not least: bezoek een van de vele historische palazzo’s in Valletta. Door de stad heen vind je nog diverse woningen waar de aristocratie vroeger woonde in de tijd van de Ridders van Malta. Ga bijvoorbeeld naar Casa Rocca Piccola, een palazzo dat nog steeds bewoond wordt. Een aantal kamers zijn toegankelijk voor het publiek en geven een interessant inkijkje in hoe het moet zijn geweest om in die tijd te leven (als rijke Maltees). Bonus: je krijgt hier ook toegang tot de schuilplaatsen die in de Tweede Wereldoorlog zijn gebruikt.

Mocht je jezelf helemaal willen onderdompelen in de pracht en praal van de vroegere aristocratie: je kunt ook overnachten in Casa Rocca Piccola! Klik hier voor meer info en prijzen >>

Adres: 74, Republic Street / Website

Wil je meer informatie over Valletta of Malta in het algemeen? Check dan www.visitmalta.com

Avatar foto

Chantal

Hi, ik ben Chantal en de oprichter van Reisdoc.nl. Mijn eerste verre reis was in 2008 en sindsdien pak ik elke kans om weer iets anders van de wereld te zien. Al sinds 2011 deel ik hier mijn beste reis- en bespaartips. Mijn doel? Zorgen dat elke bestemming betaalbaar wordt voor je! Lees meer ⇒