Malta

Malta: 12 highlights die je niet wilt missen

Malta bezienswaardighedenMalta bezienswaardigheden

Heerlijk eten, prachtige bezienswaardigheden, een eeuwenoude cultuur en een azuurblauwe zee waar je nooit genoeg van krijgt. Een combinatie van traditionele en historische taferelen versus hippe, moderne hotspots. Dat is Malta in een notendop. De republiek is een ideale bestemming voor als je een (kleine) week op vakantie wilt. En deze Malta bezienswaardigheden wil je absoluut op je lijstje zetten!

Voor mij was Malta een bestemming waarvan ik van tevoren dacht: lijkt me heel erg leuk, maar staat niet bovenaan m’n wishlist. Nu ik terugben wil ik alleen maar roepen: GA! Door de ligging en roerige geschiedenis kent het land veel Arabische, Mediterraanse en Engelse invloeden, wat het een bestemming maakt waar je eigenlijk niet uitgekeken raakt. Verwacht rode Engelse telefooncellen voor eeuwenoude kathedralen. Verwacht prachtige architectuur die je ook (een beetje) vergelijkbaar in Dalt Vila, Ibiza vindt. En verwacht gerechten op de kaart die je ook in Italië zou kunnen bestellen (maar dan wel met een Maltees tintje).

Malta bezienswaardigheden

Malta in het heel kort

Malta telt drie bewoonde eilanden (Malta, Gozo en Comino) en nog vier onbewoonde. Malta zelf is de grootste en is qua oppervlakte vergelijkbaar met twee keer Texel. Maar waar het Noord-Hollandse eiland nog geen 14.000 inwoners heeft, telt het hoofdeiland van Malta er maar liefst 430.000.

De republiek ligt slechts 92 kilometer onder Sicilië en was van 1800 tot 1974 een Britse kolonie. En ja, we slaan hier duidelijk een megagroot deel van de geschiedenis over. Wil je hier meer over lezen, klik dan hier >>). Nu valt Malta nog steeds onder de Britse Commonwealth. Niet zo gek dus dat Engels de tweede taal van Malta is. Heel fijn, want van het Maltees begrijp je vrij weinig. Bijna alles is (ook) in het Engels te lezen en vrijwel iedereen spreekt het, wat het een heel makkelijk te bereizen bestemming maakt.

De meeste inwoners van Malta zijn erg katholiek. Je vindt om bijna elke hoek wel een kathedraal: de een net even wat meer de moeite waard dan de ander. Daarnaast is het bijna een kunst om precies in een periode te komen wanneer er geen religieus feest is! En die feesten, die worden vaak groots uitgepakt op straat. Klik hier voor een overzicht >>

Malta bezienswaardigheden: Mdina

Winterzonbestemming

Het land is het hele jaar door goed te doen qua temperatuur, met uitzondering van juli en augustus. Dan is het heet! Ik was er zelf eind juni, en toen tikte de thermometer al de 40 graden aan. Daar tegenover staat dat Malta in de wintermaanden juist heel goed toeven is: de gemiddelde temperatuur ligt dan rond de 20 graden en de zee is nog steeds 18 graden, waardoor je ook in januari prima een duik in het azuurblauwe water kunt nemen.


Malta bezienswaardigheden

Malta biedt drie plekken die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staan en telt meer monumenten per vierkante kilometer dan welk ander land dan ook. Je snapt: er is dus een hoop te zien dat de moeite waard is. Maar we snappen ook: je hoeft niet per se elk gebouw te zien. Daarom zetten we hieronder de absolute must sees van de vele Malta bezienswaardigheden voor je op een rij.

LEES OOK:  6x waarom een vakantie naar Malta op je bucketlist hoort

1. Valetta

Hoofdstad Valetta is een gevalletje: klein maar heel erg fijn. Je hebt de hele stad met een (halve) dag wel gezien. Tegelijkertijd is het absoluut geen straf om er langer door te brengen. Niet voor niets staat heel Valetta op de UNESCO Werelderfgoedlijst. op de Vrijwel alles is lopend te bereiken, maar bereid je wel voor op veel heuvels in de stad. Trek dus goede schoenen aan!

Het is al een feest op zich om puur door de smalle straatjes te dwalen, waar je je vergaapt aan alle palazzo’s, gekleurde erkers en vele kerken. Bezoek ook zeker St. John’s Cathedral, dat van binnen geheel in goud gehuld is. Je kunt vooraf online al je entreetickets regelen. Wandel langs het Valetta Waterfront en lunch – als het even kan – langs het water (bijvoorbeeld bij Bistro 516), zodat je prachtig zicht krijgt op de haven of een cruiseschip. Pak vanuit de Lower Barrakka Gardens de trap of de lift naar de Upper Barrakka Gardens, en wandel vanaf daar door het centrum van de stad.

Malta bezienswaardigheden: Valetta
Malta bezienswaardigheden
Bron: Pixabay

2. Mdina

Mdina was, samen met Rabat, tot 1577 de hoofdstad van Malta. Nu is het vooral een historische plek waar je je ogen uitkijkt. Met slechts 400 inwoners is het er klein en heb je alle smalle straatjes en steegjes binnen de oude stadsmuren vrij snel gezien. Wie goed oplet bij de Main Entrance zal misschien wel wat scenes uit Game of Thrones herkennen. Belangrijkste must see hier: de Metropolitan Church. Aanraders voor een hapje/drankje zijn Coogi’s en Fontanell Tea Garden: beide plekken hebben een dakterras met uitzicht!

Malta bezienswaardigheden: Mdina
Malta bezienswaardigheden: Mdina

3. Rabat

Rabat betekent ‘suburb’ in het Arabisch en dat is precies wat het vroeger was: samen met Mdina vormde Rabat destijds de enige echte stad op het eiland. Als je de stadsmuren van Mdina achter je laat, loop je direct tegen Rabat aan. Steek vanaf de zij-ingang de straat over en wandel even binnen bij Is-Sorkin (Crystal Palace). Hier eet je de beste pastezzi van het eiland. De traditionele Maltese pasteitjes zijn met ricotta of erwten (vooral die laatste is lekker), maar je kan ze ook met kip of ansjovis eten. Populair bij locals én toeristen. Andere aanrader hier zijn de ondergrondse catacomben!

Malta bezienswaardigheden
Malta bezienswaardigheden

4. Gozo

Gozo is het op een na grootste eiland van Malta. Vanuit Cirkewwa is het slechts 25 minuten met de pont. Tegenwoordig vertrekken er ook dagelijks fast ferries vanaf Valetta (45 minuten, moet je vooraf online reserveren. Dat kan hier of hier) Qua oppervlakte telt Gozo slechts eenderde van hoofdeiland Malta. Het is er groener en landelijker. En het is er een en al geschiedenis. Bezoek hier zeker de oude Citadelle, de tempels van Ġgantija, het rode zandstrand van Rambla Bay en de Ta’ Ċenċ kliffen.

Tip: ga mee op een dagtour vanuit Malta, zodat je alles makkelijk kan meepakken en niets zelf hoeft te regelen (het is immers vakantie!).

Malte bezienswaardigheden: Gozo
Malte bezienswaardigheden: Gozo

5. Comino

Tussen Malta en Gozo in ligt Comino. Dit kleine eilandje staat vooral bekend om de Blue Lagoon. De naam omschrijft precies wa je hier vindt: een helderblauwe lagune waar je perfect kunt snorkelen en zwemmen. Vanuit Gozo kun je mee met diverse bootexcursies, er zelf een huren of met een eigen kapitein op stap. Mocht je met een eigen boot en/of kapitein op pad gaan: vaar dan door naar de Crystal Lagoon, achter de Blue Lagoon. Daar is het veel rustiger en minstens net zo mooi. Deze excursie gaat overigens naar de Blue Lagoon, Crystal Lagoon én biedt een zeegrottour.

Malta bezienswaardigheden
Malte bezienswaardigheden: Comino
Malte bezienswaardigheden: Comino

6. Dingli Cliffs

Aan de westkust van Malta vind je de Dingli Cliffs, met 253 meter boven zeeniveau het hoogste punt van het eiland. Bovenaan de kliffen krijg je een prachtig uitzicht over de zee, terrasvelden en Fifla, een van de onbewoonde eilanden van Malta. Ook vind je hier een klein kapelletje. Aanrader om hier de zonsondergang mee te pakken!

LEES OOK:  Gozo & Comino: 14x dit wil je er zien en doen

7. Three Cities

Tegenover de haven van Valetta vind je de zogenoemde ‘Three Cities’: Cospicua (Bormla), Senglea (L-Isla) en Vittoriosa (Il-Birgu). De drie kleine stadjes zijn zo met elkaar verstrengeld dat zelfs de inwoners zelf amper weten waar het ene stadje eindigt en het ander begint. In de haven van Valetta (ter hoogte van de uitgang van de Upper Barraka Lift) kun je mee met de voorboot die je naar Birgu brengt. Iets duurder, maar wel leuker, is om mee te gaan met een traditioneel bootje. Deze regel je makkelijk ter plekke

In de Three Cities voelt het – nog meer dan op andere plekken op Malta – alsof je weer ver terug in de tijd gaat: door alleen al rond te lopen zie je een glimp van het oude authentieke Maltese leven.

Mocht je de kans hebben: boek een diner in het Malta Maritime Museum. Je krijgt dan allemaal vergeten gerechten voorgeschoteld die vroeger ook werden gegeten, maar dan wel op hoog niveau.

Malta bezienswaardigheden: Three Cities
Malta bezienswaardigheden: Three Cities

8. Blue Grotto

Je vindt de Blue Grotto in het dorpje Wied iz-Zurrieq. Het is een grote rotsformatie van zes grotten die door de eeuwen is ontstaan door de wind en zee. Als de zon op het water valt, krijg de plek een felblauwe kleur. Prachtig om te zien! Vanuit de haven Wied iz-Zurrieq kun je mee met een vissersbootje die je naar de grot brengt. Dit kun je prima ter plekke regelen!

9. Sliema

Sliema staat synoniem voor het moderne Malta: hier vind je de westerse winkels, maar ook een aantal strandjes (in tegenstelling tot hoofdstad Valetta). Het is daarnaast vooral slim om hier je accommodatie te boeken, want het is goed centraal gelegen op het eiland. Zo zijn alle Malta bezienswaardigheden net wat makkelijker te bereiken! Wandel hier sowieso over de gezellige promenade en bezoek de Sliema Tower.

10. Ħal Saflieni Hypogeum

Het Ħal Saflieni Hypogeum is ook een van de drie plekken op Malta die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat. Het is een eeuwenoud ondergronds complex dat bij toeval is ontdekt in 1902: het is naar alle waarschijnlijkheid zelfs ouder dan de piramiden in Egypte! Het hypogeum ligt in het kleine plaatsje Paola, ‘gewoon’ onder een woonhuis. Je kunt de plek alleen onder begeleiding van een gids bezoeken.

11. Megalithic Temples

Een absolute must: bezoek op z’n minst een van de zeven tempels op Malta. Net als het Ħal Saflieni Hypogeum staan ze op de UNESCO Werelderfgoedlijst, en zijn ze ouder dan de Egyptische piramiden en het Engelse Stonehenge. Ze worden zelfs gezien als inspiratie voor laatstgenoemde. Zowel op hoofdeiland Malta als Gozo vind je duizenden jaren oude bouwwerken die vandaag de dag nog steeds goed te bezoeken zijn. Op Malta zelf zijn de Tarxien, Ħaġar Qim en de vlakbij gelegen Mnajdra de absolute must sees.

LEES OOK:  6x waarom een vakantie naar Malta op je bucketlist hoort

12. Golden Bay / Paradise Bay

Op zoek naar een fijn strand om een dagje te kunnen vertoeven? De meeste stranden op Malta zelf zijn met rotsen of keien, maar er zijn een paar plekjes waar je gewoon zand tussen je tenen voelt. Aanrader is Golden Bay (in het noordwesten), dat wordt omringd door hoge kliffen. Hier vind je alle faciliteiten die je je kunt bedenken om er een hele dag door te kunnen brengen. Of ga naar Paradise Bay, vlakbij de plek waar ook de ferry naar Gozo vertrekt.

Malta bezienswaardigheden
Paradise Bay (bron: Unsplash)

Praktische info

Beste reistijd

Op de juli en augustus na (want: te heet) is Malta een bestemming die je het hele jaar door goed kunt bezoeken. Ook in de winter! Zelfs wanneer het bij ons vriest, is op deze eiland nog altijd t-shirtweer (met temperaturen van rond de 20 graden). Het zeewater wordt niet kouder dan 18 graden (dat is vergelijkbaar met het Nederlandse zeewater in de zomer).

Zo kom je er

Vanuit Nederland vlieg je in slechts drie uur naar Luqa Malta International, het internationale vliegveld van de republiek. Vanaf Schiphol vertrekken er dagelijks rechtstreekse vluchten van Air Malta, Ryanair vliegt vanaf Eindhoven richting het eiland (let op: dit is met een tussenstop in Italië). Check Tix.nl om de beste opties en prijzen te vergelijken.

Accommodatie

We raden je om in Sliema te verblijven, omdat het net even wat centraler ligt dan Valetta en je je zo makkelijker (en sneller) over het eiland verplaatst. Slaap bijvoorbeeld in 1926 Hotel: een accommodatie met spa en infinity pool, die een heel goede prijs/kwaliteitverhouding biedt. Je betaalt gemiddeld €80 á €90 per kamer per nacht, inclusief ontbijt. Klik hier voor actuele prijzen en beschikbaarheid >>

Vervoer op Malta

Eenmaal op Malta kun je het beste gebruik maken van het openbaar vervoer, reguliere taxi’s of een Bolt. Het OV is heel goed geregeld, zeker op het het hoofdeiland. Check voor alle opties en info deze website.

Je kunt ook een eigen huurauto regelen, maar dit is een van die Europese bestemmingen waar we dat niet direct zouden aanraden in verband met het links rijden, lastige parkeren, (soms) slechte wegen en de manier van rijden van de lokale bevolking.

Mocht je ervoor kiezen om met een huurauto op pad te gaan, dan raden we altijd Sunny Cars aan. Bij deze partij zit alles inclusief, heb je 24/7 toegang tot een Nederlandstalige klantenservice en kom je ter plekke (en achteraf) nooit voor verrassingen te zijn. Daarnaast kun je tot 1 uur van tevoren kosteloos annuleren. Klik hier voor de actuele beschikbaarheid en prijzen >>

En verder handig om te weten:

  • Je betaalt hier gewoon met de euro.
  • Veel van de stranden op Malta zelf vooral met rotsen of keien, dus waterschoenen zijn aan te raden.
  • De porties eten op Malta zijn behoorlijk aan de maat. Vaak is een starter al meer dan genoeg om als hoofdgerecht te eten. Ben je sowieso geen grote eter? Je kan deze ook prima delen met z’n tweeën.
  • Neem goede wandelschoenen mee: het is een heel heuvelachtige bestemming

Wil je meer informatie over Malta? Check dan www.visitmalta.com

Avatar foto

Chantal

Hi, ik ben Chantal en de oprichter van Reisdoc.nl. Mijn eerste verre reis was in 2008 en sindsdien pak ik elke kans om weer iets anders van de wereld te zien. Al sinds 2011 deel ik hier mijn beste reis- en bespaartips. Mijn doel? Zorgen dat elke bestemming betaalbaar wordt voor je! Lees meer ⇒