fbpx
Roadtrip Ierland
Roadtrip Ierland

Roadtrip Ierland: 8-daagse route door het zuidwesten

Van plan om een roadtrip Ierland te maken? Ga naar het zuidwesten! Deze 8-daagse route brengt je o.a. langs Kinsale, de Ring of Beara en Killarney NP.

Van plan om een roadtrip Ierland te gaan maken? Ga naar het zuidwesten van het land! Je vindt hier prachtige natuur, historische plekken, leuke stadjes én strand. Deze 8-daagse route brengt je onder andere langs Cork, Kinsale, de Ring of Beara en Killarney National Park.


Inhoudsopgave

Roadtrip Ierland: 7-daagse route

Wanneer je kiest voor een roadtrip door het zuidwesten van Ierland, is het het handigst om op Cork te vliegen. Onder meer Aer Lingus en British Airways vliegen vanaf Amsterdam rechtstreeks naar de stad. KLM start vanaf maart 2020 met directe vluchten naar Cork. Ik gebruik altijd Skyscanner om ticketprijzen te vergelijken en de goedkoopste opties te vinden. Regel je huurauto via Sunny Cars (daar huur ik standaard), zodat je altijd 100% verzekerd bent en nooit voor verrassingen komt te staan. Daarnaast is de Nederlandse klantenservice 24/7 bereikbaar en krijg je een ongelimiteerd aantal kilometers tot je beschikking. Vind ik altijd een heel fijn idee, zeker bij langere roadtrips!

De route gaat deels over de Wild Atlantic Way, de Ring of Beara én de Ring of Kerry, drie van de mooiste wegen van Ierland. Ook kom je langs Cork, en prachtige dorpjes als Kinsale. En laten we vooral de natuur niet vergeten. Let’s go:

Dag 1: Aankomst & Cork

Waarschijnlijk ga je vooral naar Ierland voor de natuur, maar het is zonde om Cork niet even mee te pakken. Hoewel het de tweede stad van Ierland is, is het centrum erg compact. Je kunt de highlights met gemak in één dag zien. Pak de Hop on Hop off-bus, zodat je de iets verder gelegen bezienswaardigheden makkelijk kan bereiken (en droog zit als het regent). Een audiotour is ook een leuke manier om meer over Cork te weten te komen. Wat je ook kiest, bezoek sowieso deze plekken:

  • English Market: een overdekte markt uit 1788, midden in het centrum van Cork. Leuk om rond te struinen en op verschillende plekken kleine hapjes te proberen.
  • Cork City Gaol: oude gevangenis uit 1824. Kies voor toegang met audiotour (€12,00), zodat je ook de verhalen van gedetineerden hoort. Je ziet onder meer de cellen, martelwerktuigen en kantoren van werknemers.
  • Mr Simms Olde Sweet Shoppe: een oud snoepwinkeltje, waarbij je honderd jaar terug in de tijd gaat (en heel veel snoep vindt).
  • Elizabeth Fort: een oud fort uit 1601, waarbij je nu vooral heel mooi zicht over de stad krijgt.
  • University College Cork: een prachtige campus (die nog steeds in gebruik is) waar je je ogen uitkijkt.

Lekker en betaalbaar lunchen kan in The Parlour Cafe en Joe’s + Bros. Vegetariërs kunnen ‘s avonds hun hart ophalen in Paradiso.

Ik overnachtte in het luxe The River Lee Hotel, op loopafstand van het centrum (parkeren gratis). Een goedkopere optie is Jury’s Inn Cork, ook vlakbij het centrum. Hier is echter geen parkeergelegenheid.

Roadtrip Ierland: Cork

Roadtrip Ierland
The English Market
Roadtrip Ierland: Cork
Cork City Gaol

Dag 2: Nohoval Cove, Kinsale & Inchydoney Island

Nohoval Cove
Tijd om de roadtrip echt te gaan starten! Zet eerst koers richting Nohoval Cove, op ruim een half uur rijden van Cork. Hier vind je een prachtige rotspartij met een nog mooier uitzicht over de Keltische Zee. De weg loopt op een gegeven moment dood, dus zorg dat je daar je auto parkeert op het linkergedeelte dat net wat breder is dan de weg zelf (maakt het keren stukken makkelijker). Hier loopt ook smal paadje omhoog. Eenmaal boven heb uitzicht op een prachtig strandje, rotspartijen en een ruïne.

Charles Fort
Stel je navigatie vervolgens in op Charles Fort, een fort afkomstig uit de 17e eeuw. Toegang kost €5,00, maar ook als je niet naar binnen gaat is een bezoekje aan deze plek de moeite waard dankzij het toffe uitzicht op Kinsale en James Fort.

Kinsale
Daarna is het nog maar een paar minuten rijden voor je Kinsale zelf in rijdt. Dit stadje vond ik persoonlijk een stuk leuker dan Cork. Als het even lukt, bezoek Kinsale dan op woensdag. Dan is er markt en kun je heel veel lekker eten voor weinig geld scoren. Maar ook zonder de markt is het stadje een aanrader. Kinsale is de plek waar de eerste Ieren zich vestigden, waarschijnlijk al in 1177. Nu vind je er een grote haven en vooral heel veel kleurrijke straatjes en leuke winkeltjes.

Inchydoney Island
Op naar de laatste plek van vandaag: Inchydoney Island. Op dit eiland, vlak voor de kust, zit je goed als je van strand houdt. Via een dijk rijd je het eiland makkelijk op. Niet voor niets is het een populaire vakantiebestemmingen voor de Ieren, want de twee stranden (Inchydoney Beach en Blue Flag Beach) zijn langgerekt. Bij eb is het heerlijk om een strandwandeling te maken. Is het weer wat minder? Bezoek dan het stadje Clonakilty.

Overnacht vanavond in Inchydoney Island Lodge & Spa, direct aan het strand. Met slecht weer kun je terecht in de fijne binnenzwembaden (of in de spa)!

Roadtrip Ierland: Nohoval Cove
Nohoval Cove
Roadtrip Ierland: Nohoval Cove
Nohoval Cove
Roadtrip Ierland: Nohoval Cove
Nohoval Cove
Roadtrip Ierland: Charles Fort
Charles Fort
Roadtrip Ierland: Kinsale
Kinsale
Roadtrip Ierland: Kinsale
Kinsale
Roadtrip Ierland: Inchydoney Beach
Inchydoney Beach

Dag 3: Dromberg Stone Circle & Mizen Head

Start vandaag met een klein autoritje naar Red Strand Beach. Je maakt hier prachtige foto’s van onder meer de Galley Head-vuurtoren. Stap daarna de auto weer in en zet koers naar Drombeg Stone Circle, de Ierse variant van Stonehenge en de Nederlandse hunebedden. Behalve een steencirkel bestaande uit 17 grote stenen, krijg je hier ook fijne uitzichten over het boerenlandschap en de kust. De stenen dateren uit de Bronstijd (1500 tot 600 voor Christus). Het verhaal gaat dat deze plek, net als Stonehenge, werden gebruikt als graven voor overledenen.

Mizen Head
Daarna is het een stukje rijden naar schiereiland Mizen Head, het zuidwestelijkste punt van Ierland. Stop onderweg nog in dorpjes als Castletownshend, Baltimore en/of Skibbereen. Zorg wel dat je voor het einde van de middag bij Mizen Head Lighthouse bent, zodat je de 99 treden naar beneden kunt volgen en over de boogbrug – hoog boven de kloof – kunt wandelen. Je arriveert daarna bij het signaalstation. Met een beetje geluk spot je zeehonden en walvissen. En als je er dan toch bent, stop dan ook in de Keeper’s House: oftewel het bezoekerscentrum met simulator. Na 17 uur is de toegang gesloten (zelf was ik te laat).

Rijd door naar Bantry en eet ‘s avonds bij de Brick Oven. Ik overnachtte in het comfortabele The Maritime met uitzicht op de haven, waar je je huurauto gratis in de parkeergarage van het hotel kan zetten. Het centrum is op loopafstand.

Roadtrip Ierland: Red Strand Beach
Red Strand Beach
Roadtrip Ierland: Drombeg Stone Circle
Drombeg Stone Circle
Roadtrip Ierland: Mizen Head
Mizen Head

Dag 4: Bantry & Garnish Island

Start je dag met een bezoek aan Bantry House, een landhuis uit de 18e eeuw. Het landhuis ligt vlakbij je hotel; het is nog geen vijf minuten rijden. Je kunt middels een rondleiding binnen de oude kamers bekijken. Ook leuk: boek een high tea en nuttig deze in de tuin. Daarover gesproken: deze is fantastisch. Prachtige bloemen, beelden, planten en trappen. Hoe hoger je komt, hoe mooier je uitzicht wordt. Vergeet niet naar de voorkant van het gebouw te lopen, vanaf hier krijg je ook een grandioos uitzicht over de omgeving.

Laat je auto staan en wandel naar het centrum van Bantry (of zet ‘m daar tegen betaling neer). Bantry telt nog geen 3.000 inwoners en is allesbehalve groot, maar dankzij de haven en het knusse centrum wel leuk om even in te wandelen.

Garnish Island
Tijd om weer door te gaan! Ver rijden hoef je gelukkig niet: met een half uurtje rijden arriveer je bij de haven van Glengariff. Vanaf hier vertrekt er meerdere keren per dag een pontje van Harbour Queen Ferry naar Garnish Island (handig om te weten: je kan ook de boot pakken vanaf Blue Pool en Ellen’s Rock), een eiland beroemd vanwege z’n tuinen. Zo’n 100 jaar geleden gebouwd als vakantieverblijf van John Annan Bryce, inmiddels is het eigendom van de staat. Alleen al de tocht naar het eiland toe is fantastisch: onderweg passeer je Seal’s Island, een klein eilandje waarop je over het algemeen altijd tientallen zeehonden kan spotten. Dankzij de ligging heeft Garnish Island een heel fijn subtropisch klimaat (en dat in Ierland!), waardoor de planten en bloemen altijd mooi gekleurd zijn. Je kijkt er je ogen uit.

Check bij aankomst op het eiland gelijk even wat de vertrektijden terug zijn, dan kan je hier rekening mee houden tijdens je verblijf hier. Zonde als je ineens weer een uur moet wachten!

Overnacht vanavond in Glengariff, een gezellig dorpje met een paar restaurants en hotels. Het betaalbare en comfortabele River’s Edge Bed & Breakfast ligt op loopafstand van het centrum en biedt een gratis parkeergelegenheid.

Roadtrip Ierland: Bantry House
Bantry House
Roadtrip Ierland: Bantry House
Bantry House
Roadtrip Ierland: Garnish Island
Garnish Island
Roadtrip Ierland: Garnish Island
Garnish Island

Dag 5: Beara Peninsula & Dursey Island

Veel mensen kennen de Ring of Kerry, maar de Ring of Beara doet een stuk minder belletjes rinkelen. Zonde, want de route over de Beara Peninsula is prachtig. De 138 kilometer lange weg brengt je langs een aantal prachtige plekken in het zuidwesten van Ierland. Trek hier de hele dag voor uit, want zo heb je alle tijd voor korte stops en een paar langere uitstapjes. Zo vond ik de Healy Pass het mooiste deel van deze dag: de slingerweg naar boven waren al een avontuur op zich, maar eenmaal bovenin de heuvels krijg je een prachtig uitzicht, inclusief geiten die (onbewust) graag poseren voor je foto’s.

Maak onderweg in ieder geval in deze dorpjes een stop:

  • Eyereries: een van de meest pittoreske dorpjes van Ierland
  • Allihies: beroemd om de uitzichten en het Copper Mine Museum
  • Castletownbere: een oud vissersdorpje

Mocht je nog wat tijd over hebben, stap dan na je bezoek aan Allihies in de enige kabelbaan van Ierland en laat je vervoeren naar Dursey Island. Dit eilandje is een paradijs voor vogelliefhebbers, en ook spot je vanaf hier regelmatig dolfijnen en walvissen. Onderweg hang je boven de wilde Dursey Sound en word je omringd door ruige rotsen. Let op: je kan de kabelbaan alleen met cash betalen en er zijn geen winkels of horeca aanwezig op het eiland. Check voor vertrek de vertrektijden (met slecht weer gaat de kabelbaan sowieso niet).

Rijd daarna via Castletownbere door naar Kenmare. Als je de route hieronder volgt, rijd je een deel van de Ring of Beara opnieuw. Maar geloof me, het is echt geen straf om hier iets twee keer te zien. Wil je toch liever iets nieuws zien? Rijd dan na je bezoek aan Castletownbere terug naar Glengariff en via de N71 (Bonane) naar Kenmare.

Overnacht vanavond in Ashfield B&B. Deze B&B ligt op loopafstand van het centrum van Kenmare, heeft goede kamers én een heel lekker ontbijt. Parkeren doe je hier gratis. En met een beetje geluk kijkt je kamer uit op de Roughty River. In dit stadje vind je heel veel goede restaurants (aanraders zijn Boathouse Bistro en No. 35).

Roadtrip Ierland: Healy Pass
Healy Pass
Roadtrip Ierland: Healy Pass
Healy Pass
Roadtrip Ierland: Eyeries
Eyeries

Dag 6 en 7: Killarney National Park

Vandaag en morgen staat Killarney National Park op het programma; een van de bekendste national parken van Ierland. Dat is niet voor niets: het is hier prachtig! De mooiste uitzichten liggen hier op je te wachten, net als oude ruïnes, watervallen en heel veel wandelpaden. Neem je tijd om een trail of twee af te gaan, om de paar meter zie je telkens weer iets anders. Wandel bijvoorbeeld van Muckross naar Dinis Cottage en pak vervolgens de boot terug. Of ga naar Ross Island en loop van Ross Castle naar de Copper Mines.

Mijn favoriete must sees in Killarney National Park:

Er is hier genoeg te doen om je twee dagen te vermaken. Ik sliep zelf in het historische Lake Hotel met geweldig uitzicht over Castlelough Bay, maar misschien vind je het zelf leuker om in de stad te zitten. In dat geval raad ik je McSorley’s Accommodation & Bar aan!

Ladies View - Killarney National Park
Ladies View
Ross Castle - Killarney National Park
Ross Castle
Torc Waterfall - Killarney National Park
Torc Waterfall

Dag 8: naar huis (of rijd de Ring of Kerry)

De laatste dag is aangebroken. Afhankelijk van hoe laat je vlucht naar huis vertrekt, zou ik nog even de tijd nemen om te genieten van het moois in de omgeving. Maak nog een kleine wandeling of doe een koffie in Killarney. Goed om te weten: het is vanaf Killarney National Park zo’n 1,5 uur rijden naar het vliegveld van Cork.

Ben je nog niet klaar om naar huis te gaan? Het park ligt deels aan de Ring of Kerry, een van de bekendste autoroutes van Ierland. Je kan dus direct je roadtrip Ierland vervolgen, zonder dat je over allerlei snelwegen hoeft te rijden.

Veel plezier!

Over de auteur

Chantal Schram – Oprichter en blogger Reisdoc.nl


Hi, ik ben Chantal en de oprichter van Reisdoc.nl. Mijn eerste verre reis was in 2008 en sindsdien pak ik elke kans om weer iets anders van de wereld te zien. Al sinds 2011 deel ik hier mijn beste reis- en bespaartips. Mijn doel? Zorgen dat je altijd waar voor je reisgeld krijgt! Lees meer ⇒

Deel dit artikel

.

Gratis ebook

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.