Doen op Madeira

7 dingen die je écht wilt doen op Madeira

Madeira. Dit Portugese eiland staat vooral bekend om de fijne winterzon, de prachtige wandelpaden en de mooie uitzichtpunten, maar heeft eigenlijk zoveel meer dan dat te bieden. Maar ja, wat kun je dan allemaal doen op Madeira? Deze zeven dingen wil je sowieso niet overslaan! 

1. Hike en wandel op de Levada’s

Want als er iets is wat je goed kunt doen op Madeira, dan is het wel de benen strekken. Op het eiland vind je maar liefst 2.000 kilometer aan wandelpaden. Dat is behoorlijk wat als je je bedenkt dat Madeira ‘maar’ 741 km² groot is. Er zijn heel veel wandelroutes, maar voor mij springen de zogenoemde ‘Levada’s’ er wel uit, simpelweg omdat je die alleen op Madeira tegenkomt. Levada’s zijn irrigatiekanalen die vroeger werden gebruikt om grote hoeveelheden water van de noordkant naar het zuiden van het eiland te brengen. Je kunt ze te voet volgen, zodat je onderweg geweldige landschappen tegenkomt en soms over de gekste paden loopt (zoals over allerlei boomwortels – zie hieronder). In totaal kun je ook hier weer een paar duizend kilometer afleggen als je zou willen, maar gelukkig zijn er ook kortere routes van een paar kilometer ontwikkeld.

Voor een overzicht van alle wandelpaden, check deze pagina.

Doen op Madeira

Doen op Madeira

Doen op Madeira


2. Huur een auto

Want het eiland is te groot om alleen maar te belopen en een heel groot deel van Madeira is prima te doen op eigen gelegenheid. Oké, rijden op de kleine bergweggetjes (bijvoorbeeld van Funchal naar Monte) is nog steeds flinke uitdaging vanwege de steil- en smalheid, maar buiten dat durf ik wel te zeggen dat je je huurauto weer veilig en zonder deuken kan inleveren op het vliegveld. Tot een aantal jaar geleden waren er alleen maar smalle kronkelwegen op het eiland, maar tegenwoordig zijn er zoveel tunnels met nieuwe wegen (de Express Way) dat je ineens in een mum van tijd van de ene kant naar de andere kant kunt rijden. Niet per se leuker, wel sneller – en dat is vooral op de terugweg fijn.

Doen op Madeira

Mijn advies: neem op de heenweg zoveel mogelijk de oude weggetjes, omdat je dan kunt stoppen waar je wilt. Deed je er vroeger zo’n drie uur over om van noord naar zuid te rijden, nu is dat nog maar drie kwartier.

Tip: mocht je nog een goede partij voor een huurauto zoeken: ik boek altijd via Sunny Cars! Daar is alles, maar dan ook echt alles inbegrepen, dus ook alle verzekeringen. Kies voor een kleine auto met goede motor én met automaat. Dan trotseer je die steile en smalle bergweggetjes die er nog wél zijn zonder problemen.


3. Doe een jeeptour

Hoewel een gewone auto je op heel veel plekken brengt, raad ik je ook aan om een dagje met een jeeptour mee te gaan. Zeker de noordoostkant heeft veel toffe off-road opties, en daar kom je simpelweg niet met een gewone auto. En soms is het gewoon fijn om een chauffeur (die ook fungeert als gids) bij je te hebben die je van alles over het eiland en de stopplekken kan vertellen. Ik deed overigens deze tour.

Doen op Madeira

Doen op Madeira


4. Pak de kabelbaan naar boven

Misschien wel de meest bijzondere kabelbaan waar ik ooit in heb gezeten: die van hoofdstad Funchal naar Monte. Niet alleen omdat de rit zo lekker lang duurt (15 minuten), maar met name door de uitzichten die je onderweg krijgt. Je ‘rijdt’ over huizen, vlak over druk bereden straten en soms met diepe dalen onder je. Je ziet aan de ene kant de oceaan, aan de andere kant grote rotspartijen. De kans is groot dat je in Funchal met zon instapt en dat je boven in Monte in de dikke mist weer uitstapt. Eigenlijk is 15 minuten te kort om al het moois dat je tegenkomt goed te zien, want ja, je kunt nou eenmaal niet tegelijk voor, achter, links en rechts van je kijken. Gelukkig kun je ook gewoon weer naar beneden met de kabelbaan, maar eigenlijk raad ik je vooral een ander vervoersmiddel aan om weer terug naar de stad te gaan (zie punt 5). En nee, dat is niet de auto. In Monte kun je trouwens ook nog de botanische tuin bezoeken, heb je gelijk een goede reden om die 550 meter hoogte te trotseren.

Er zijn overigens meerdere kabelbanen op Madeira: vind hier een compleet overzicht.

Praktisch: enkele rit kost €11,00, een retour bedraagt €16 euro (prijs in 2017). Website

Doen op Madeira

Doen op Madeira


5. Ga naar beneden met de slee

Een slee? Ja! Vanuit Monte kun je op deze originele manier weer naar beneden. Niet helemaal, maar wel een flink stuk (twee kilometer). Tegenwoordig behoorlijk toeristisch – maakt het overigens niet minder leuk -, maar vroeger fungeerden de sleeën als officiële vorm van openbaar vervoer toen nog niet iedereen een auto had. CNN noemde de ‘sledge cars’ zelfs ‘one of the world’s coolest commutes’, dus dan weet je eigenlijk wel dat je goed zit. Hoe het werkt? Je koopt om de hoek van de botanische tuin een ticket en wacht tot er een slee beschikbaar is. Je kunt met maximaal drie personen plaatsnemen in een bak, maar dat wordt al wel wat krapjes als je allemaal volwassen bent en je gaat dan ook minder snel. Twee mannen met wit uniform en strohoed, de sledge drivers, duwen je (of trekken) vervolgens op een veilige manier de goede kant op en remmen waar nodig.

Tip: kies een dag uit wanneer het niet geregend heeft en de straten dus droog zijn: dan ga je veel harder naar beneden. 

Praktisch: met z’n tweeën ben je voor €30 euro klaar. De rit duurt ongeveer 10 minuten. Website

Doen op Madeira

Doen op Madeira
Met Morris

Doen op Madeira


6. Duik de natural pools in

In het noorden van Madeira, bij Porto Moniz en Seixal vind je een aantal natuurlijke baden. Beiden met zout water, gemaakt van vulkanische stenen en gelegen aan zee. Sterker nog, het water van de zee stroomt gewoon de baden in. Ik ben zelf alleen bij die van Porto Moniz geweest. Hier heb je twee opties: je kunt naar de gratis baden gaan, maar hier vind je 0 voorzieningen. Vlak daarnaast vind je de baden waarbij je wél entree moet betalen. Gelukkig ligt die niet zo hoog, want voor €1,- kun je al gebruik maken van de baden, de douches, badhokjes en de toiletten. En er is hier een kinderbadje. Je begrijpt dat het hier daarom ook net even wat drukker is dan bij de gratis variant. Wil je liever niet zwemmen? In het aangrenzende Aqua Natura Hotel kun je meer dan prima eten én je hebt een top uitzicht op de baden en de zee. Met een beetje geluk pak je nog een regenboog mee ook.

Doen op Madeira
De gratis versie
Doen op Madeira
De betaalde versie

7. Spot de walvissen

Want die zijn hier volop! In de haven zijn meerdere bedrijven die een walvissentour aanbieden, dus ik zou zeggen: maak een rondje en kies voor de optie met een boot die jij fijn vindt (meestal een RIB-boot) en die een goede prijs biedt. De duur van een tocht duurt gemiddeld zo’n twee uur, afhankelijk van hoe snel de walvissen zich laten zien. Met een beetje geluk spot je ook nog dolfijnen. De boten blijven overigens nooit te lang in de buurt van de dieren om te voorkomen dat hun natuurlijke habitat wordt verstoord, maar je hebt wel genoeg tijd om een paar kiekjes te schieten. Ik moest zelf een flink eind varen voor ik ze eindelijk zag, maar het wachten werd beloond: ik zag zo’n vier gigantische potvissen chillen op het water. Zo tof!

Tip: neem pilletjes als je snel misselijk wordt, want de zee kan heel wild zijn. Ik heb er normaal gesproken niet zoveel last van, maar zag nu zelf ook behoorlijk bleekjes na afloop. En trek een waterdichte jas aan!

Doen op Madeira

Doen op Madeira

Praktische informatie

Zo kom je er

Er zijn tegenwoordig meerdere opties om van Nederland naar Madeira te vliegen. TAP Air Portugal is echter de enige maatschappij die het hele jaar door op het eiland vliegt. Je vliegt dan in drie uur van Amsterdam richting Lissabon en daar nog eens 1,5 uur naar Madeira. Wil je alle opties checken? Het handigste is dan om op Cheaptickets.nl te kijken!

Accommodaties

Je hebt op Madeira heel veel keuze in accommodaties: van hyperhip tot authentiek Portugees. Ik sliep zelf in een van de Charming Hotels. Voor een overzicht van alle opties aan hotels, check Booking.com. Wil je liever in een Airbnb slapen? Dat kan ook op dit eiland! En via deze link krijg je ook nog eens €30 euro korting als je voor het eerst boekt.

Meer informatie

Wil je meer informatie over Madeira of over Portugal zelf? Check dan deze handige websites:


 

BLIJF OP DE HOOGTE:

   


Gratis e-book


4 thoughts on “7 dingen die je écht wilt doen op Madeira

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *